Cosme Damián Churruca

Datos biográficos

Marino de guerra
Nacimiento: 1761
Fallecimiento: 1805

Biografía

Brigadier de la Real Armada. El episodio más destacado de la batalla de Trafalgar (21-X-1805) es, sin duda, el heroico comportamiento del San Juan Nepomuceno contra un grupo de navíos ingleses, combate que solo terminó después de la muerte de su comandante, cuando el buque se hallaba desarbolado y su tripulación diezmada por la metralla y la fatiga. Aquella página gloriosa está presidida por la figura del brigadier Cosme Damián Churruca, notable en la Historia, no solo por su heroísmo y su valor, sino también por su ciencia y su pericia náutica.

Cosme Damián ChurrucaCosme Damián Churruca

Nacido en Motrico el 27-IX-1761, en el seno de una familia de posición holgada, Churruca estudió humanidades en el seminario de Burgos, donde demostró su precoz inteligencia. Decidido a abrazar la carrera naval, en 1776 ingresó en la escuela de guardias marinos de Cádiz y en 1778 concluyó sus estudios en El Ferrol. Como alférez de fragata navegó en varios navíos de la armada. Su primer hecho de armas se registró en las operaciones contra la plaza de Gibraltar en 1782, en las cuales, pese al fracaso de las baterías flotantes, demostró su singular arrojo. Firmada la paz, se dedicó con entusiasmo al perfeccionar sus conocimientos científicos. Profesó en la Escuela Naval de El Ferrol y terminó con brillantez sus estudios superiores de matemáticas y astronomía en Cádiz (1788).

El gobierno le confió la misión de agregado científico en la exploración del estrecho de Magallanes llevada a cabo por don Antonio de Córdoba (1788-1789). A su regreso fue adscrito al observatorio de Cádiz. Después de una breve licencia para reponer su salud, dirigió una expedición científica al mar de las Antillas, al mando de los bergantines Descubridor y Vigilante (1792-1796). Ascendido a capitán de navío, en 1797 fue nombrado mayor de la escuadra de Mazarredo. Comandante del Conquistador en 1799, estuvo durante dos años en Brest (1800-1802) con la escuadra franco-española, ocupando sus ocios en estudios científicos y militares. Nueva licencia a causa de su siempre precaria salud. Estancia en Motrico y boda con doña María Dolores Ruiz de Apodaca, hija de ilustres marinos (1805).

Poco disfrutó Churruca de su matrimonio, pues en el transcurso del mismo año se incorporaba con el San Juan de Nepomuceno a la flota de Gravina, anclada en Cádiz y amenazada por la escuadra británica. Opuesto al descabellado plan de Villeneuve de presentar batalla a Nelson, llegado el momento de la lucha supo conquistar, sobre los mares de Trafalgar, los más preciados laureles del héroe. Murió en la jornada, sobre el puente de su navío, con la pierna derecha destrozada y casi arrancada del tronco. Churruca no se rindió, dando ejemplo en sus últimos momentos de una arrogancia extrema.

VICENS VIVES, Jaime, Mil Figuras de la Historia, Ed. Instituto Gallach, 1944, Tomo II. pág. 160.