Los virreyes de Nueva España

Antonio de Mendoza (1535-51)
Luis de Velasco (1551-66)
Gastón de Peralta (1566-68)
Martín Enríquez (1568-80)
Lorenzo Suárez, (1580-84)
Pedro Moya, (1584-85)
Álvaro Manrique, (1585-90)
Luis de Velasco II, (1590-95)
Gaspar de Zúñiga (1595-03)
Juan de Mendoza y Luna, (1603-07)
Luis de Velasco II 2ª vez, (1607-11)
García Guerra (1611-12)
Diego Fernández (1612-21)
Diego Carrillo (1621-24)
Rodrigo Pacheco y Osorio (1624-35)
Lope Díaz de Armendáriz (1635-40)
Diego López Pacheco (1640-42)
Juan de Palafox (1642-42)
García Sarmiento (1642-48)
Marcos de Torres (1648-50)
Luis Enríquez de Guzmán (1650-53)
Fernández de la Cueva (1653-60)
Juan de Leiva (1660-64)
Diego Ossorio Escobar (1664-64)
Antonio Sebastián (1664-73)
Pedro Nuño Colón (1673-73)
Payo Enríquez de Ribera (1673-80)
Tomás Antonio de la Cerda (1680-86)
Melchor Portocarrero (1686-88)
Gaspar de la Cerda (1688-96)
Juan Ortega (1696-97)
José Sarmiento Valladares (1697-01)
Juan Ortega 2ª vez (1701-02)
Fernández de la Cueva (1702-11)
Fernando de Alencastre (1711-16)
Baltasar de Zúñiga (1716-22)
Juan de Acuña (1722-34)
Juan Antonio de Vizarrón (1734-40)
Pedro de Castro y Figueroa (1740-42)
Pedro Cebrián (1742-46)
Juan Francisco de Güemes (1746-55)
Agustín de Ahumada (1755-60)
Joaquín de Montserrat (1760-66)
Carlos Francisco de Croix (1766-71)
Antonio María de Bucarelli (1771-79)
Martín de Mayorga (1779-83)
Matías de Gálvez (1783-85)
Bernardo de Gálvez (1785-87)
Alonso Núñez de Haro (1787-87)
Manuel Antonio Flores (1787-89)
Juan Vicente de Güemes (1789-94)
Miguel de la Grúa (1794-98)
Miguel José de Azanza (1798-00)
Felix Berenguer (1800-03)
José de Iturrigaray (1803-08)
Pedro Garibay (1808-09)
Francisco Javier de Lizana (1809-10)
Francisco Javier Venegas (1810-13)
Félix María Calleja (1813-16)
Juan Ruiz de Apodaca (1816-21)
Francisco Novella (1821-21)
Juan O´Donojú (1821-21)

Antonio de Mendoza

Datos biográficos

Virrey de Nueva España: 1535-1551
Nacimiento: 1490
Fallecimiento: 1552

Biografía

[¿Granada?-Lima Perú]. Militar y administrador. Participó en la Guerra de las Comunidades de Castilla (1520-1522), hecho que le proporcionó la designación de gentilhombre de cámara del rey y comendador de la Orden de Santiago, así como ser nombrado virrey de Nueva España (1535-1550), título que hasta ese momento solo había sido detentado por Colón.

Desde que se iniciara la conquista del Nuevo Mundo, la Corona había recompensado a los descubridores y conquistadores españoles con la concesión de gobernaciones y capitanías generales, aunque trató a la vez de reducir y controlar las casi ilimitadas atribuciones de esos cargos. La situación de Nueva España provocó especialmente inquietud en la Península. Hernán Cortés con su poder casi omnímodo sobre un vasto y ubérrimo territorio, quería apropiársela, según se creía en la corte. Para poner límites al poder de Cortés, se creó en México la Primera Audiencia, autoridad colegiada con poderes judiciales y administrativos, pero que resultó un rotundo fracaso.

Tras largas deliberaciones, el Consejo de indias recomendó que se nombrara para presidir la Audiencia a una persona de alto rango y probada confianza, que podría ostentar el título de reformador, nombre que fue sustituido por el de virrey. Antonio de Mendoza llegó a México con las órdenes y el poder para acabar con los abusos y extralimitaciones de la Primera Audiencia y controlar a los levantiscos conquistadores. Mendoza fue el encargado de sentar las bases de la administración española y de organizar la colonización de tan vasto territorio. Consiguió que no se aplicasen en su totalidad las Leyes Nuevas, procurando no agraviar a los pobladores españoles, así como proteger a la población indígena de los abusos de aquellos.

En el área económica, fomentó el desarrollo de la ganadería trashumante, actividad que mejor se adaptaba a los numerosos pastos y al reducido número de habitantes; potenció la plantación de nuevos cultivos, los obrajes textiles de lana y algodón y, sobre todo, la minería aurífera y argentífera, especialmente la relacionada con Zacatecas (México), mina descubierta en 1546. Mendoza creó la Casa de la Moneda de México, en la que mandó acuñar para uso exclusivo de la colonia, el peso de tepuzque o peso de oro, equivalente a ocho reales de plata castellanos.

También introdujo la imprenta en México; en 1549 se imprimió una obra por primera vez en América, editada bajo su protección y autorización y financiada por el obispo de Nueva España, Zumárraga, la titulada Doctrina Cristiana Mendoza fue sustituido en el virreinato de Nueva España, en 1550, por Luis de Velasco.

Martín Enríquez de Almansa

Datos biográficos

Virrey de Nueva España: 1568-1580
Nacimiento: ¿1510?
Fallecimiento: 1583

Biografía

Entre los virreyes del s. XVI, fue el más importante para Nueva España. Su política será muy parecida a la llevada a cabo en Perú por Toledo, por tener idénticas directrices: la de la Junta Magna y la de la política de Ovando, al frente del Consejo. Enríquez tuvo que reordenar la situación de los municipios, concretamente de Méjico, de acuerdo con la Real Cédula de 1565, que reprendía al cabildo por elegir y nombrar alcaldes ordinarios a foráneos.

Reorganizó el trabajo de los indígenas, con repartimientos que se establecieron como recurso habitual para necesidades públicas o de interés socio-económico: obras públicas, labranzas y, en la minería, para la molienda del mineral; también se crearon repartimientos para la construcción de templos, conventos y colegios y, como a los caciques, se respetaban en parte sus antiguos privilegios.

Desde entonces se dieron numerosas disposiciones para evitar abusos. La organización del tributo, el respaldo a los jesuitas que entonces llegaban y el establecimiento de la Inquisición corresponden también a la época de Enríquez, que coincide con el alza de la piratería; cuando llegó para hacerse cargo del virreinato se encontraba anclada en San Juan de Ulúa la flotilla comandada por Hawkins, que atacó por sorpresa; el corsario consiguió salvar Minion, en el que regresó a Inglaterra.

Álvaro Manrique de Zúñiga

Datos biográficos

Virrey de Nueva España: 1585-1590
Nacimiento: ¿1535?
Fallecimiento: 1596

Biografía

También Alonso Manrique de Zúñiga. Militar castellano, vasco por línea materna, murió en Madrid hacia 1596. I marqués de Villamanrique, hermano del duque de Béjar. VII virrey de Nueva España, cargo en el que sucedió a Pedro Moya de Contreras, debió afrontar durante su mandato diversos conflictos internos y numerosas incursiones piratas. para hacer frente a estas últimas, llamó a las milicias y ordenó que las naves ancladas en Acapulco estuvieran listas para entrar en combate; sin embargo, no pudo impedir que algunos galeones, como el Santa Ana, cayeran en manos de los corsarios ingleses Cavendish y Drake antes de la retirada de estos.

Su gobierno, por otra parte, fue un foco de constantes enfrentamientos y tensiones internas. En el inicio de su mandato (1586) se enfrentó a agustinos, dominicos y franciscanos, al exigir el cumplimiento de una Real Cédula que no había aplicado el virrey Enríquez de Almansa, según la cual debían secularizarse los curatos; tras apelar al rey y al Consejo de Indias, los religiosos obtuvieron la abolición de la orden.

Más tarde disputó a la Audiencia de Guadalajara la jurisdicción de unos territorios que, según aquella, le pertenecían, circunstancia que dio lugar a una serie de disturbios que pudieron haber desembocado en una guerra civil. Felipe II, informado de estos sucesos, decretó la suspensión de su virreinato y nombró a Luis de Velasco como su sucesor en el cargo.

El obispo de Tlaxcala, nombrado visitador, se encargó se instruir el proceso abierto contra Manrique. Por la sentencia, que resultó extremadamente severa debido a los resentimientos particulares, le fueron embargados todos sus bienes —incluso las ropas de su mujer—, que no logró restituir, ni siquiera tras su regreso a España.

Juan de Mendoza y Luna

Datos biográficos

Virrey de Nueva España: 1603-1607
Nacimiento: 1571
Fallecimiento: 1628

Biografía

(Guadalajara, 1571-Madrid, 1628). Político y militar.III marqués de Montesclaros, hijo de Juan Hurtado de Mendoza y Luna, II marqués de Montesclaros. Navegó en las galeras que vigilaban las costas del Mediterráneo, participando en la anexión de Portugal (1580). Nombrado virrey de Nueva España en 1603, desempeñó el cargo desde ese año hasta 1607, llevando a cabo las obras destinadas a drenar las aguas de la laguna sobre la que se construyó la ciudad de México, evitando así las continuas inundaciones y los problemas de insalubridad, además de canalizar los distintos cursos fluviales.

En 1607 fue nombrado virrey del Perú, cargo en el que permaneció hasta 1615, y desde el que propició el mundo de las artes, entre ellas la representación de obras teatrales, y apoyó la creación de la Universidad de San Marcos en la ciudad de Lima y, al igual que hiciera en México, potenció una serie de obras públicas con el fin de mejorar las infraestructuras de la capital andina.

Creó nuevos obispados, organizó el Tribunal de Cuentas, y promulgó decretos en defensa de los indios, suprimiendo el servicio, trabajo forzado al que estaban obligados los indios. Nombró a su sobrino, Rodrigo de Mendoza, joven e inexperto, comandante de la Armada del Pacífico, el cual sufrió una desastrosa derrota naval frente a los holandeses junto a la ciudad de El Callao (Perú) en 1615.

De vuelta a España consiguió ser nombrado consejero de Estado, gracias a sus méritos y a su parentesco con el duque del Infantado. Formó parte del bando del conde-duque de Olivares, y fue nombrado presidente del Consejo de Hacienda de 1623 a 1626. Políticamente pertenecía a los halcones, partidarios de la guerra contra Francia y de no renovar la tregua de los Doce Años con los Países Bajos, aunque reconoció públicamente que esta guerra no se podía ganar y que era mejor negociar con los holandeses.

Escribió poemas, en los que demostró cualidades literarias. Casó dos veces y tuvo hijos ilegítimos y bastardos. Obligó a su hija Isabel, siendo niña, a casarse con el duque del Infantado, aunque la pronta muerte de ella impidió consumar el matrimonio. Edificó un palacio en la ciudad de Guadalajara, en el mismo lugar que estaba el de los Orozco, muy cerca del palacio de los duques del Infantado. Murió prematuramente en 1628.

Juan Antonio Vizarrón

Datos biográficos

Virrey de Nueva España: 1734-1740
Nacimiento: 1682
Fallecimiento: 1747

Biografía

Vizarrón Eguiarreta, Juan Antonio (?-1747) [Puerto de Santa Maria-México]. Arzobispo de México y virrey de Nueva España. Fue arcediano de la Iglesia patriarcal de Sevilla y sumiller de cortina del rey. En 1730 era nombrado arzobispo de México y en 1734 se hacía cargo del virreinato por haber sido nombrado para sucederle, en el pliego de mortaja, por don Juan de Acuña.

Tuvo que llevar a cabo la confiscación de los bienes del marqués del Valle de Oaxaca, descendiente de Hernán Cortés y duque de Monteleón, por haber tomado partido por los imperiales en la guerra que contra ellos sostenía Felipe V en Nápoles. Se vio obligado a luchar con el excesivo contrabando de los ingleses, y como la Armada de Barlovento apresase algunos navíos, surgió un conflicto que estuvo a punto de romper las relaciones de ambos países. Procuró poner remedio a la abundancia de salteadores.

Prestó auxilio al presidente de Guatemala contra los indios zambos-mosquitos y tuvo que socorrer a California, donde los indios habían asesinado a dos jesuitas y varios soldados. En 1736 se declaró en la parte occidental de México la epidemia conocida con el nombre de Gran matlazahualc, que, extendiéndose con extraordinaria rapidez, causó infinidad de víctimas, especialmente entre los indios. Eficazmente ayudado por las autoridades civiles y eclesiásticas, desplegó el virrey una notable actividad para prestar a la población los más indispensables cuidados y atajar el mal, que, según las estadísticas, causó la muerte de las dos terceras partes de la población de Nueva España. Con motivo de esta peste, fue jurada Patrona la virgen de Guadalupe, primero de la capital (1737) y luego de Nueva España (1740).

En 1737, un indio de Guaymas conmovió la provincia de Sonora, pretendiendo ser un profeta; el revuelo terminó con el castigo en la horca del culpable, mandado ejecutar por el gobernador de aquel distrito. En 1739 se declaraba una nueva guerra entre Inglaterra y España, amenazando las escuadras inglesas los puertos más importantes de México. El virrey dispuso el aumento de la guarnición de Ulúa y Veracruz y ordenó que las milicias estuvieran dispuestas para acudir donde fueran llamadas.

Se rechazó un ataque del almirante inglés Vernon contra Cartagena de Indias. En 1740 fue sustituido por don Pedro de Castro y Figueroa, duque de la Conquista, continuando al frente de las archidiócesis hasta su muerte. Como arzobispo se le debe la construcción del palacio arzobispal de México, el Tacuba, y el colegio apostólico de San Fernando, cuya obra fomentó con limosnas. Murió en 1747 y fue enterrado en la iglesia catedral.

VILLA, Justa de la, Diccionario de Historia de España, dirigido por Germán Bleiberg. 2ª edición. Ed. de la Revista de Occidente, 1969, tomo N-Z, págs. 1031-1032.

Juan Francisco de Güemes

Datos biográficos

Virrey de Nueva España: 1746-1755
Nacimiento: 1681
Fallecimiento: 1766

Biografía

Su época coincidió con el alza de la producción minera. En 1749 al reanudarse el comercio marítimo, la situación se normalizó, pues incluso se restablecieron las ferias de Jalapa. Paralelamente, el virrey desterró y persiguió el contrabando que se ejercía especialmente en las costas del Golfo de Méjico. En 1752 Juan Francisco de Güemes llevó a cabo la venta de las tierras baldías y la composición sobre las que se tuvieran sin título para normalizar la posesión de fondos. En esta ocasión también se adjudicaron tierras a las comunidades indígenas. En Perú la Guerra de Sucesión tuvo menos efectos que en el virreinato de Nueva España; así los navíos franceses que entraban en el Pacífico por el Cabo de Hornos facilitaron el aprovisionamiento de mercancías. Pero este hecho supuso la inversión de la corriente comercial, que en lo sucesivo sería de S. a N.

Martín de Mayorga

Datos biográficos

Virrey de Nueva España: 1779-1783
Nacimiento: 1721
Fallecimiento: 1783

Biografía

General y administrador español activo en el siglo XVIII. Virrey de Nueva España (1779-1783). Tras ocupar diversos puestos de responsabilidad en la América española (presidente de la audiencia, gobernador y capitán general de Guatemala, 1773) fue nombrado virrey de nueva España el 23-VII-1773 en sustitución de Bucarelli. Durante su mandato, que se prolongó hasta el 28-IV-1783, hubo de hacer frente a los problemas ocasionados por la Guerra de la Independencia Estadounidense, hecho que le obligó a tomar medidas militares en defensa del territorio, entre ellas la fortificación de la ciudad de Veracruz; a la amenaza de Estados Unidos se unieron las epidemias de viruela de 1779 y la insurrección de los indígenas un año después. Su gobierno obtuvo para el erario virreinal, 9.000 pesos anuales sobre las cajas de México y 4.000 del producto de las temporalidades de los regulares extinguidos. A su gestión al frente del virreinato, se debió la fundación de la Academia de Bellas Artes. Tras dimitir de su cargo en 1783, decidió regresar a España y falleció poco después de regresar a Cádiz.

Francisco Javier Venegas

Datos biográficos

Virrey de Nueva España: 1810-1813
Nacimiento: 1760
Fallecimiento: 1838

Biografía

Francisco Javier Venegas de Saavedra. [Bujalance-Madrid]. Militar, participó en la guerra del Rosellón y posteriormente en la guerra de la Independencia, a cuyo comienzo era teniente coronel retirado. Participó en la batalla de Bailén, y en la retirada de Tudela. A fines de 1808 era mariscal de campo y el duque del Infantado, jefe del ejército del Centro le encargó la toma de Tarancón y a otro brigadier, Senra, la de Aranjuez frente al general francés Victor; con él iba Pedro Agustín Girón; atacaron la noche del 24 de diciembre, fracasando. Acudió Víctor, quien el 1 de enero de 1809 derrotó a Venegas y Senra, en una de las batallas más desastrosas para España de aquella guerra.

Puesto al frente de un ejército en Andalucía recibió propuestas de Sebastiani de adherirse a José Bonaparte. En julio de 1809, con un ejército de los mejores que se pudieron organizar y a sus órdenes Lacy, Giron y Vigodet, avanzó desde La Mancha hacia el norte, amenazando a Toledo, Aranjuez y Ocaña y más allá a Madrid. Pero, a pesar de la victoria de Talavera, se limitó a quedarse en Aranjuez, donde el 5 de agosto se rechazó un ataque francés; cruzaron los franceses el Tajo por Toledo y concentró Venegas sus fuerzas en Almonacid, donde le atacó Sebastiani el 11 de agosto, y sufrió otra derrota, dispersándose los españoles hasta Sierra Morena. Le sucedieron en el mando del ejército de La Mancha Eguía y luego Areizaga, que sufrió otro desastre en Ocaña.

Siendo regente en 1810 su tío Francisco de Saavedra fue nombrado virrey de México (1810-1813), cuando ya el virreinato se hallaba en momentos muy críticos en sus relaciones con la metrópoli. Sustituyó al arzobispo Lizana y llegó a México, tomando posesión el 13 de septiembre de 1810 y el 16 Hidalgo lanzó el grito de Dolores, iniciando la insurgencia. Supo contener las primeras avalanchas de los independientes mexicanos, encomendando el mando de las tropas, reunidas apresuradamente a Calleja y Manuel Flon.

Hizo frente Venegas a la situación, con medidas militares, represión de los insurgentes, obtención de medios económicos y tuvo que implantar las disposiciones liberales llegadas de la metrópoli, como la libertad de imprenta, la Constitución de Cádiz, la elección de diputados a las Cortes, el nuevo régimen municipal y provincial, que favorecía a los desafectos. El prestigio ganado por Calleja hizo que por orden del gobierno español, fuera relevado del virreinato por este, que tomó posesión el 13 de febrero de 1813 dejando Venegas el país en plena guerra y en los momentos de auge de Morelos. Fernando VII, reconociendo su lealtad a la corona, le premió con los títulos de marqués de la Reunión y de Nueva España. De regreso en la Península fue aún capitán general de Galicia (1818). Más adelante fue miembro del Estamento de Próceres de 1834 a 1836.

VILLA, Justa de la - EZQUERRA, Ramón, Diccionario de Historia de España, dirigido por Germán Bleiberg. 2ª edición. Ed. de la Revista de Occidente, 1969, tomo N-Z, pág. 932.

Francisco Novella

Datos biográficos

Virrey de Nueva España: 1821-1821
Nacimiento: 1769
Fallecimiento: 1822

Biografía

Penúltimo virrey de México. Veterano del Dos de Mayo, tenía el grado de mariscal (desde 1815) y era subinspector de artillería con el virrey Ruiz de Apodaca, quien ante la sublevación de Iturbide le nombró gobernador de la capital y miembro de la junta de guerra. Apodaca perdió prestigio por su irresolución, el desacierto de sus medidas, las inútiles marchas de las fuerzas, su incapacidad para evitar la deserción general y la inevitable pérdida de México. Los oficiales asociados en una logia liberal, decidieron destituirlo, repitiendo lo ocurrido el mismo año con Pezuela en el Perú y por no ser Apodaca afecto al régimen liberal.

En la noche de 5-VII-1821 se produjo un pronunciamiento y varios oficiales, dirigidos por el teniente coronel Buceli, exigieron a Apodaca y a la citada Junta su dimisión; no se aceptaron sus explicaciones y hubo de firmar su renuncia, alegando ser a petición respetuosa de oficiales y tropa. Se negó Pascual de Liñán a aceptar un poder faccioso y tuvo que tomar posesión Novella, aunque no era liberal. Su cargo era el de capitán general, por haber abolido el de virrey el régimen constitucional español. Fue mal recibido por los jefes que no habían intervenido en el motín y por la ilegalidad de su nombramiento, lo que aumentó la desmoralización realista. No pudo hacer más que Apodaca, pues no lo permitían las circunstancias, e imitó sus medidas, como alistamiento de soldados, una nueva Junta de Guerra y fortificación de la capital.

Siguieron las derrotas y las rendiciones como las de Ciriaco del Llano en Puebla. Pero, nombrado ya desde enero nuevo virrey, el general O´Donojú, por su liberalismo, en sustitución de Apodaca, llegó a Veracruz el 3 de agosto, tomando posesión y enterándose entonces del estado del país, que ignoraba —incluso la sublevación de Iturbide—, al parecer, al salir de España. Iturbide se puso en contacto con O´Donojú, impidió que lo hiciera Novella, mostrándole que este no había traído refuerzos, y acabó por celebrar con el recién llegado el tratado de Córdoba (24-VIII-1821), por el cual, O´Donojú, excediéndose en sus atribuciones, pero percibiendo la realidad, reconoció la independencia mexicana, según el Plan de Iguala.

Novella no reconoció el tratado y se dispuso a resistir en la capital, donde ya había concentrado tropas españolas y leales hasta 5.000 hombres y los últimamente alistados o íntegros, con Armijo, Melchor Álvarez y otros jefes; los dos tercios de las fuerzas eran mexicanos y tomó medidas de precaución contra los sospechosos. Estaba sitiada la capital por el ejército de Trigarante, pero solo se dio un combate de importancia en Atzcapozalco (19 de agosto), que quedó indeciso.

El 30 de agosto recibió orden de O´Donojú; en una junta con las autoridades militares, civiles y eclesiásticas se acordó reconocer al nuevo virrey si justificaba su autoridad; pero la deserción aumentó grandemente, pasándose Melchor Álvarez. Llegó Iturbide el 5 de septiembre y hubo negociaciones entre ambos virreyes, negándose O´Donojú a reconocer a Novella como legítimo; al fin se celebró una entrevista en la hacienda de la Patera, cerca de Guadalupe, entre ambos virreyes e Iturbide (13 de septiembre), acordando solo prorrogar el armisticio firmado antes y entregó Novella el mando a O´Donojú, sin calificar la legitimidad o no del gobierno del primero, quien depositó interinamente el mando en Liñán. Salieron las tropas leales; el 24 de septiembre entró Vicente Filisola en la capital, el 26 O´Donojú se hizo reconocer como capitán general y el 27 entra en la ciudad Iturbide al frente del Ejército Trigarante, proclamándose solemnemente la independencia el día 28.

EZQUERRA, Ramón, Diccionario de Historia de España, dirigido por Germán Bleiberg. 2ª edición. Ed. de la Revista de Occidente, 1969, tomo N-Z, pág. 54.

Juan O´Donojú

Datos biográficos

Virrey de Nueva España: 1821-1821
Nacimiento: 1762
Fallecimiento: 1821

Biografía

[Sevilla-México]. General, uno de los más caracterizados dirigentes de la masonería española a comienzos del XIX, se encargó del ministerio de la Guerra por acuerdo de la Regencia, en 1814. Restablecido el régimen constitucional en 1820, fue nombrado capitán general de Andalucía, y en 1821 se le designó para ocupar el virreinato de Nueva España, donde dominaba la situación creada por la sublevación de Iturbide, menos en México y en otros núcleos de población. Aunque carecía de poderes para ello, celebró con Iturbide el convenio de Córdoba, por el que se reconocía el plan de los revolucionarios. Iturbide entró en México el 27 de julio de 1821, siendo saludado su ejército por el virrey desde el balcón del palacio virreinal, con lo que sancionaba de facto la independencia de México. O'Donojú murió al poco tiempo, víctima de pulmonía, y recibió sepultura en la catedral mexicana con honores de virrey.

VILLA, Justa de la, Diccionario de Historia de España, dirigido por Germán Bleiberg. 2ª edición. Ed. de la Revista de Occidente, 1969, tomo N-Z, pág. 82.