Nicaragua Colonial

Ramón Ezquerra

Nicaragua dependió de la Audiencia de Panamá (1538), pero en 1543 se fundó la Audiencia de los Confines con autoridad sobre América Central y sus presidentes Alonso de Maldonado y Alonso López de Cerrato procuraron proteger a los indios. Pasó a Guatemala en 1549; en 1565 se restableció la de Panamá con jurisdicción en Nicaragua y Honduras, hasta que en 1570 se restableció la autoridad de la Audiencia de Guatemala sobre los países centroamericanos.

Diversas calamidades afligieron a Nicaragua en la época colonial. Las erupciones volcánicas obligaron a trasladar la ciudad de León en 1610. Los terremotos fueron otra fuente de desgracias. Otra calamidad fue la piratería; en 1643 fue saqueada Matagalpa; en 1665 Granada por piratas holandeses y de nuevo en 1670, por lo que hubo que construir un fuerte en el río San Juan; más ataques piráticos se dieron a finales del siglo XVII. Los ingleses comenzaron a establecerse en la costa de los Mosquitos, en el litoral atlántico desde 1630, y a comienzos del siglo XVIII ayudaron a una rebelión de zambos. Una compañía se dedicaba a la pesca de perlas y varios tratados reconocieron este derecho.

En 1675 se fundó el Seminario de San Ramón. Repercutieron en el país las reformas del siglo XVIII y Nicaragua fue convertida en una intendencia. En 1779 y 1780 hubo ataques ingleses, interviniendo Nelson en el segundo, pero tras la guerra de independencia norteamericana renunció Inglaterra, por el momento, a sus pretensiones sobre la costa de los Mosquitos. El censo de 1778 dio 106.000 habitantes; pero el de 1824, a poco de la independencia, 207.000. La población y los centros vitales del país estaban en las cercanías del Pacífico, con las dos ciudades principales y rivales, León y Granada (apareció el primer periódico en 1835). No existió imprenta en la época colonial y en 1815 se fundó la Universidad de León

EZQUERRA, Ramón, Diccionario de Historia de España, dirigido por Germán Bleiberg. 2ª edición. Ed. de la Revista de Occidente, 1969, T. N-Z, pág. 38.