Rodolfo II de Alemania

Datos biográficos

Dinastía: Habsburgo
Empe. Sacro Imperio: 1576-1612
Nacimiento: 18-VII-1552
Fallecimiento: 20-I-1612
Predecesor: Maximiliano II
Sucesor: Matías I

Biografía

Archiduque de Austria. Rey de Bohemia y de Hungría. Hijo de Maximiliano II y de María de Austria, hija de Carlos V, n. en Viena el 18-VII-1552 y m. en Praga el 20-I-1612. Se educó en España, en la corte de su abuelo, quien le dio los mejores maestros y llegó a hacer de él un hombre culto e ingenioso; pero la timidez de su carácter y su pereza contrarrestaron aquellas felices disposiciones, y Rodolfo no mostró nunca ninguna cualidad de energía ni voluntad.

Retrato de Rodolfo II de HabsburgoRetrato de Rodolfo II de Habsburgo, por Joseph Heintz el Viejo (1594).

Proclamado rey de Hungría y de Bohemia en 1575, al año siguiente sucedió a su padre en el trono imperial; pero hasta 1582 no reunió la Dieta, a la cual había de dar cuenta de sus decisiones. Desde el primer momento, la cuestión religiosa se presentó amenazadora a consecuencia de las luchas entre católicos y protestantes, y en los sucesivo no le dejaron en paz hasta su muerte. Su debilidad de carácter se iba acentuando con el tiempo, lo que aprovechaban sus favoritos para hacer las cosas a su antojo. Incluso llegó a abandonar la presidencia de la Dieta a su hermano Matías, que había de sucederle después en el trono.

Fuese por temperamento, fuese por indolencia, Rodolfo II se inclinaba a los católicos, pero con tan poca habilidad, que, sin contentar a los que favorecía, exasperó a los protestantes con sus persecuciones e informalidades. En Bohemia, Moravia, Austria y Hungría estallaban frecuentes disturbios, y la autoridad de Rodolfo II era puramente nominal.

El mismo había ido dejando la administración de sus Estados en manos de sus hermanos, y aun en vida suya se reunieron los principales individuos de la familia para dejar a salvo el prestigio de la casa Habsburgo, tan quebrantado por la indolencia de Rodolfo II, y acordaron designarle por sucesor a Matías, al cual Rodolfo II se vio obligado a otorgar plenos poderes como administrador, firmándose como consecuencia de ello, una tregua de veinte años con los turcos y la paz con Hungría.

Rodolfo II se sintió humillado, se negaba a reconocer la autoridad de su hermano, no obstante las seguridades de sus hermanos y primos de que todo se hacía para asegurar la sucesión en la misma familia; además, tampoco quiso ratificar la paz con Hungría, a la que declaró la guerra al ser elegido príncipe Racoczy.

La situación se hizo insostenible, y todos, católicos y protestantes, incluso el mismo Matías, se unieron contra el emperador, que una vez más tuvo que ceder y se vio obligado a conceder a Bohemia la libertad religiosa y política, y cedió a su hermano la corona de Hungría, Austria y Moravia y la sucesión de Bohemia. Sin embargo, no renunció aún sus proyectos entre los cuales el principal era hacer heredar a su sobrino Leopoldo, segundo hijo de Carlos de Estiria, y al efecto le dio la posesión del ducado de Julitch, queriendo constituir así una base territorial. Leopoldo reunió un ejército, con el cual atacó Passau y luego Praga, por lo que los bohemios, exasperados, llamaron a Matías, y Rodolfo II abdicó en su hermano, que fue coronado como rey de Bohemia el 23-V-1611.

El emperador murió poco después, cuando acariciaba aún el plan de recuperar sus Estados. Debido a la timidez y debilidad de su carácter, que le hacía rehuir toda intervención en la política, Rodolfo II se dejó gobernar desde el principio por sus favoritos, que explotaron sus temores pueriles y su prodigalidad, pudiéndose afirmar que casi no tuvo parte en los sucesos ocurridos durante su reinado. Por lo demás, como hemos dicho, era hombre culto y amante de las ciencias y de las artes. Llamó a su corte a los astrónomos Tico-Brahe y Kepler y a muchos artistas y literatos; reunió magníficas colecciones y una biblioteca y construyó hermosos jardines.

VARIOS AUTORES, Enciclopedia Universal Ilustrada Europeo-Americana, Ed. Espasa-Calpe, 1991, tomo 51 págs. 1230-1231.