Juan III de Portugal

Datos biográficos

Dinastía: Aviz
Rey de Portugal: 1521-1557
Nacimiento: 6-VI-1502
Fallecimiento: 1557
Predecesor: Manuel I
Sucesor: Sebastián I

Biografía

Retrato del rey Juan III de PortugalRetrato del rey Juan III de Portugal.

Nació en Lisboa el 6 de Junio de 1502 y m. en la misma capital el 1 de Junio de 1557. Hijo primogénito de Manuel I y de su segunda esposa doña María (hija esta de los Reyes Católicos), sucedió a su padre el 19 de Diciembre de 1521. Dotado de escasas aptitudes para el estudio, su instrucción fue muy deficiente; supo, en cambio, gobernar con acierto, valiéndose de dos hábiles ministros, los Carneiro. Trabajó para consolidar las conquistas hechas por los portugueses en América, pero abandonó algunas de las efectuadas en África, en donde solo guardó Ceuta, Tánger y Mazagán. Extendió sus dominios hasta el Extremo Oriente y dividió el Brasil en capitanías.

En 1533 estableció la Inquisición en Portugal y acogió favorablemente a los Jesuítas (1540), de los cuales se sirvió para sus Misiones en las Indias, sobre todo de san Francisco Javier; confió también a estos religiosos la educación de la juventud. Dotó espléndidamente la Universidad de Coimbra, contratando a ilustres profesores de Francia y de otros países. A Juan III se debe la terminación del célebre convento de Belén, el acueducto de Evora, el arsenal, etc. De su matrimonio con Catalina de Austria (hermana de Carlos V) tuvo nueve hijos: seis varones, de los que ninguno le sobrevivió, y tres hijas; una de ellas, María, casó con Felipe II de España.

VARIOS AUTORES, Enciclopedia Universal Ilustrada Europeo-Americana, Ed. Espasa-Calpe, 1988, tomo 28 págs. 3003.