Duarte I de Portugal

Datos biográficos

Dinastía: Aviz
Rey de Portugal: 1433-1438
Nacimiento: 1391
Fallecimiento: 1438
Predecesor: Juan I
Sucesor: Alfonso V

Biografía

Ocupó el trono el primogénito don Eduardo o don Duarte. No faltan calamidades ni reveses al nuevo soberano. Durante todo su gobierno una peste terrible diezmó la población y contuvo el desarrollo económico del país. Después, en 1437, sobrevino el desastre de Tánger, sobre el cual fueron, en son de conquista, los príncipes don Enrique y don Fernando; pero el ejército solo consiguió salvarse con la promesa de entregar Ceuta, quedando en rehenes el príncipe don Fernando. Por consejo de este, que prefirió la muerte y el martirio a la devolución de una plaza que representaba la más pura gloria del reinado de su padre, Ceuta permaneció en manos de Portugal.

Incapaces los portugueses de rescatar al príncipe, sucumbió este después de seis años de horribles sufrimientos, y su cadáver, relleno de paja, fue colgado y quemado en las murallas de Fez. Murió el rey cuando aún no habían llegado a Lisboa los mensajeros de la triste nueva, y le sucedió (1438) su hijo Alfonso V, menor de edad, bajo la regencia del infante don Pedro, hermano del monarca difunto, quedando reservado a la madre doña Leonor —infanta de Aragón— el cuidado personal del soberano y algunas prerrogativas más honoríficas que sustanciales.

VARIOS AUTORES, Enciclopedia Universal Ilustrada Europeo-Americana, Ed. Espasa-Calpe, 1988, tomo 46 pág. 706.